Monarch Butterfly, Danaus plexippus, identifikationsvejledning

Phylum: Arthropoda - Klasse: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familie: Nymphalidae

Monark sommerfugl i sit oprindelige habitat på Barbados

Med klimaændringerne kan denne dejlige amerikanske sommerfugl finde det stormfulde forårvejr et stort problem, da den vandrer på vindstrømme tusinder af miles over Atlanterhavet til Europa. I dele af Sydeuropa, især Madeira, De Kanariske Øer og Azorerne, er der monark sommerfugle; der kan også være bosiddende kolonier i Algarve-regionen i Portugal.

Monarken tilhører en underfamilie kendt som milkweed sommerfugle.

Monark sommerfugl

Med et vingefang på typisk 9 til 10 cm (hannerne noget større end hunnerne) identificeres de store og iøjnefaldende sommerfugle let ved den strålende orange baggrund af deres vinger og den sorte mønster. Kvinder har noget bredere sort vene end mænd. En kvinde med lukkede vinger er afbildet ovenfor, og en mand er vist under den.

Fordeling

Monarken er sandsynligvis Nordamerikas bedst kendte sommerfugl, berømt for sin langdistance migration nordpå så langt som Canada om foråret og derefter sydpå igen om efteråret (efteråret!).

Individuelle sommerfugle fuldfører ikke hele migrationen, for for de fleste af dem er deres voksnes levetid (som vingede insekter, dvs.) begrænset til højst en eller to måneder.

Kun meget lejlighedsvis rapporteres monarker fra det sydlige Storbritannien, men de ses mere almindeligt i Scillies og Chanel-øerne. Den fine prøve vist ovenfor blev fotograferet i en gammel mandelund i det sydlige Portugal.

Livscyklus

Monark sommerfugl på en Milkweed plante

Kvinder lægger æg om foråret og sommeren under vandringsrejsen, og på denne måde er nye monarker i stand til at tage stafetten op. Larvenes madplanter inkluderer forskellige mælkeblomster og silkeblomster (inklusive den børstehårede Silkweed Gomphocarpus fruticosus afbildet nedenfor) samt tusindfryd (Asteraceae), Wild Carrot ( Daucus carota ), tidsel og te. Æggene klækkes om cirka fire dage, og de gule-sorte larver lever af værtsplanten i cirka to uger, før de popper. To uger senere dukker den voksne sommerfugl op.

Bristle-fruited Silkweed

Bristle-fruited Silkweed Gomphocarpus fruticosus er en larvefoderplante af monarkfugle i Algarve-regionen i det sydlige Portugal

Den farvestrålende monark har to værdifulde forsvarsmekanismer: den smager forfærdeligt (graden afhænger af hvilken værtsplante den fodres med under larvestadiet) for de fleste fugle, der ellers ville bytte på den, og den indeholder stærke toksiner. (Milkweeds er giftige, og fra dem akkumulerer Monarch cardenolides (hjerteglykosider). Milkweed-arter varierer meget i deres cardenolidindhold, og det gør Monarchs sommerfugle derfor også. (Milkweeds forekommer ikke i naturen i Storbritannien.)

Reduktion af skovdække er en stor trussel mod Monarchs overlevelse, hvis antal rapporteres at være styrtet i de seneste år.

Studerer sommerfugle og møl ...


Hvis du fandt disse oplysninger nyttige, ville du sandsynligvis finde den nye 2017-udgave af vores bedst sælgende bog Matching the Hatch af Pat O'Reilly meget nyttig. Bestil dit eksemplar her ...

Andre naturbøger fra First Nature ...