Betula pendula, Silver Birch, identifikationsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familie: Betulaceae

Sølvbirk

Dette yndefulde løvfældende bredbladetræ lever i op til 80 eller undtagelsesvis 100 år og vokser til en højde på 30 meter (selvom det normalt opnår lidt mere end halvdelen af ​​denne størrelse).

Birk var pionerer i marchen nordpå af træer efter tilbagetrækningen af ​​polarisen ved slutningen af ​​den sidste istid for omkring 8000 år siden.

Inden for birkefamilien, Betulaceae, er Silver Birch den mest almindelige art i Storbritannien. Medmindre det er beskadiget tidligt i livet, har en Silver Birch en enkelt kuffert med attraktive hængende grene.

Barken fra umodne træer er sølvhvid, men med tiden udvikler træet markante diamantformede sorte fremspring på den nedre stamme.

I april forekommer hanner og hunkatte på samme træ, og bladene bliver gule fra sensommeren til efteråret.

Ung sølvbirk - bark

Bark af en ung sølvbjørk

Ældre birk af sølv - bark

Bark af en gammel sølvbjørk

SilverBirch blade og catkins

Silver Birch blade og hunkatte

Downy Birch blade og hunkatte

Downy Birch blade og catkins

Mange af de birketræer, vi ser på landet i Storbritannien og Irland, er ikke sande sølvbjørne, men hybrider mellem Betula pendula og Downy Birch Betula pubescens . Begge arter er ret almindelige i hele Storbritannien, og de deler nogle af de samme levesteder, selvom Downy Birch klarer sig godt i jord, der er vandtæt i det meste eller hele året.

Mens Silver Birch grenene er vedhængende, er de af Downy Birch mere oprejste; andre karakteristiske træk er den orange farvetone til barken af ​​en dunet birk; og det faktum, at bladene af Silver Birch er ret groft fortandede ved kanten, mens de af Downy Birch er finere savtakket.

Svampe forbundet med birketræer

Birketræer er gode kolonisatorer og bevæger sig snart ind, når andre træer fældes, eller hvor fugtigt land ryddes for krat, men på alle undtagen de vådeste steder stave alle slags birkene gode nyheder for os, der har interesse i svampe, for disse hurtigt voksende, kortvarige træer har et væld af svampeassociater. Mange svampe er mycorrhizal med birk; nogle få er parasitære på birkrødder, kufferter eller grene; og mange flere flytter ind for at forbruge det døde tømmer, når en birk er død eller er blevet fældet af vind eller menneske.

Amanita muscaria

Birk er ectomycorrhizal og giver hjem til mange store og farverige svampe, herunder flere fra slægterne Amanita, Cortinarius, Lactarius, Leccinum og Russula . Fly Agaric, Amanita muscaria , findes oftere med birk end med nogen anden træart, ligesom Leccinum scabrum, som har det almindelige navn Brown Birch Bolete. Men der er en spektakulær svamp, der sjældent ses andre steder end på birketræer, og det er Razorstrop Fungus eller Birch Polypore, Piptoporus betulinus. Denne store træ-rådnende svamp kan endda være svagt parasitisk på skrantende birk, men bestemt så snart et birketræ dør, vil disse parenteser sandsynligvis dukke op og forårsage hurtigt forfald af stammen og eventuelle grene, der forbliver fastgjort.

Fomes fomentarius

Mest almindeligt i Skotland og andre nordlige dele af Europa bliver Silver Birch også angrebet af en anden endnu hårdere beslag, Hoof Fungus eller Tinder Fungus, Fomes fomentarius . Fordi det brænder meget langsomt, blev denne grå svamp, når den var tørret, brugt i en fjern fortid som et middel til at bære 'ild' fra et sted til et andet. For nylig brugte fluefiskere 'amadou' oprettet ved at tørre, slå og behandle dets frugtlegemer som et tørremiddel til tørring af kunstige fluer, der var blevet vandtætte. (I dag er amadou blevet erstattet af lettere at fremstille syntetiske kemikalier.)