Fraxinus excelsior, Ash Tree, identifikationsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Lamiales - Familie: Oleaceae

Asketræ i det tidlige forår

Asken er hjemmehørende i Storbritannien. Disse træer, som er en af ​​de sidste, der springer ud i bladene om foråret, og alligevel er blandt de første, der taber deres blade i den mindste tidlige efterårsfrost, kan leve i mere end 400 år og nå en højde på 45 meter i ideelle situationer. De ser ud til at klare sig bedst på beskyttede, solbelyste steder.

Stamme af et asketræ

Asketræ er et traditionelt materiale til værktøjshåndtag, tennisketsjere og snooker; det bruges også som brænde, fordi det er en af ​​meget få slags træ, der brænder godt, selv når det er 'grønt' (frisk skåret). Traditionelt blev Ash coppiced, ofte i hegn, og beviser i form af nogle store bolde med flere kufferter, der dukkede op i hovedhøjde, kan stadig ses i mange dele af Storbritannien og Irland.

Askeknopper

Efterhånden som vinteren skrider frem, bliver Asnds knopper mere tydelige. Deres mørkegrå eller mattsortfarve er særpræg, hvilket gør Asken til en af ​​de letteste af de løvtræer, der kan identificeres, inden knopperne brister.

Asketræets blade er ofte blandt de sidste, der åbner (og de er også blandt de første, der falder, hvis en tidlig efterårsfrost rammer); det er usandsynligt, at de forveksles med bladene på nogen af ​​de løvfældende løvtræer, der ofte ses i naturen i Storbritannien og Irland bortset fra ældre blade men barken på et ældre træ er så markant, at forveksling mellem aske og ældre næppe er sandsynlig. Askeblomster åbner, før bladknopperne er sprængt, med de kvindelige blomster noget længere end de mandlige blomster.

Askeblade

Ask forlader om foråret

Kvindelige blomster af asketræet

Kvindelige blomster

Askefrø

Askefrø, almindeligvis kendt som 'nøgler'

De kvindelige blomster udvikler sig til frugter, og fordi de hænger i klaser, kaldes asketræets frugter ofte som 'nøgler'.

Nogle træer - for eksempel Holly - producerer mandlige og kvindelige blomster på separate træer; de kaldes 'dioisk', som oversættes som 'to huse'. Andre arter producerer både mandlige og kvindelige blomster på det samme træ. Asketræerne ser ud til at være ubeslutsomme med hensyn til køn: nogle er mandlige, nogle er kvinder, og andre producerer både mandlige og kvindelige blomster - normalt godt adskilt, men på det samme træ. Det alene er underligt nok, men Asketræet har endnu et trick i ærmet. Et træ, der er mandligt det ene år, kan producere kvindelige blomster det næste, og et kvindeligt træ kan blive mand.

Asketræsilhuet om vinteren

Om vinteren har asketræet en markant silhuet. De nederste grene hænger ned, men har derefter vendte spidser, og så tidligt på året som midten af ​​januar er de store sorte knopper, hvorfra der kommer lysegrønne blade ud om foråret, tydeligt selv på afstand.

Asketræer tilhører olivenfamilien, Oleaceae. På trods af lighed mellem bladform er Rowan eller Mountain Ash, Sorbus aucuparia og den ægte Ash, Fraxinus excelsior , ikke nært beslægtede; faktisk hører Rowans til rosenfamilien Rosaceae, og de er således tættere beslægtede med Laurel, Blackthorn, Hawthorn og Wild Cherry.

Svampe forbundet med asketræer

Få planter og endnu færre svampe vokser under aske (selvom det er kendt, at asketræer danner mycorrhizal-forhold med nogle boleter og mindst en Amanita- art).

Beskadigede og døende asketræer bliver ofte angrebet af beslagsvampen Polyporus squamosus , Dryads sadel.

Xylaria polymorpha

Døde stående asketræer og faldne kufferter og grene er hjemsted for mange iøjnefaldende træ rådnende svampe, herunder flere af de større ascomycetes såsom Dead Man's Fingers, Xylaria polymorpha (ovenfor) og King Alfred's Cakes, Daldinia concentrica (nedenfor). King Alfred's Cakes, også kendt som Cramp Balls, er hårde, uspiselige frugtkroppe, der ofte forekommer på asketræer, men også lejlighedsvis ses på bøg. Inde i frugtlegemet er der koncentriske sølvgrå og sorte lag - deraf det specifikke epitel.

Daldinia concentrica