Klit naturreservater i Wales

Klitter ved Dyfi NNR
(Sand dunes at Dyfi NNR - billede med tilladelse til Mike Alexander NRW)

Kysterne i både Nord- og Syd-Wales er kendt for deres vidunderlige sandstrande, hvilket gør dem til populære feriedestinationer for besøgende fra Storbritannien og mange andre dele af verden. Bag mange af disse strande er klittersystemer, der giver hjem til forskellige former for vilde dyr, herunder planter og insekter, nogle så højt specialiserede, at uden disse klithabitater kan de godt blive drevet til udryddelsespunktet.

Mange af vores klittersystemer er dækket af både britisk og international lovgivning for at beskytte deres levesteder og de arter, der er afhængige af dem. På trods af disse betegnelser er der en stigende erkendelse af, at alting ikke er godt med vores klitter. Mange arter kunne snart uddø, medmindre vi påtager os et vigtigt arbejde for at vende nogle af resultaterne af tidligere indgreb, der er foretaget i god tro, der har beskadiget levestederne og bidraget til et fald i de vilde dyrearter, der lever i dem.

Sand klit systemer diagram
Hvordan klitter udvikler sig og modnes - billede fra Fascinated by Fungi af Pat O'Reilly

Overladt til deres egne og vejrets enheder, er klitter dynamiske systemer. Nye klitter dannes ved, at der blæses sand ind fra kysten ved lavvande, og sandet på klitterne bag disse embryonale klitter bevæges og formes også kontinuerligt af vinden. I de senere år blev det anset for ønskeligt, at vores klitter skulle stables, hvilket gjorde dem til en mindre uforudsigelig styrke; det er fordi ustabile klitanlæg kan sluge boardwalks, spor, veje og endda bygninger i en bemærkelsesværdig kort periode under stormfulde vejrforhold. Som et resultat er andelen af ​​mobile klitter i vores klittersystemer faldet, ifølge rapporter fra Countryside Council for Wales, fra omkring 70% for kun 60 år siden til kun 6% eller deromkring i dag. Bare sandhabitater udgør nu kun 1,7% af det samlede areal af Wales sandklitter.

Fen Orchid en af ​​arten truer af overstabiliserede klitter
Den sjældne Fen Orchid (Liparis loeselii) er en af ​​de arter, der skubbes mod udryddelse af overvegeterede klitter

Stabiliseringen af ​​klitterne var forårsaget af en række faktorer. Kystudvikling som boliger, ferieparker og havbeskyttelse menes at have haft en betydelig indvirkning, ligesom den bevidste introduktion af specialiserede stabiliseringsanlæg - Marram Grass - som hurtigt etablerer sig og lægger lange og kraftige rødder. Når Marram Grass tager fat, og klitterne bliver immobile, varer det ikke længe, ​​før andre planter også er i stand til at kolonisere disse områder, så arter, der kun kan overleve i de mobile klitter, snart bliver overfyldt af konkurrence fra disse nykommere. Med tiden påvirker det rådnende stof fra de nye planter sandets renhed, som til sidst ligner mere jord; dette tilskynder til gengæld væksten af ​​endnu flere rangplanter og buske.

I tilfældet med Newborough Warren på øen Anglesey i Nord Wales var koloniseringen af ​​Marram Grass i området så vellykket, at de nærliggende landsbyboere tjente til livets ophold ved at høste det til brug i det, der blev en blomstrende væveindustri.

Nedenfor: Klitter skulptureret af vinden ved Morfa Harlech NNR
Klitter formet af vinden

Hvad folk ikke havde forstået, var den vitale betydning af disse mobile sandhabitater på mange sjældne arter, der ikke kan eksistere i de mere stabile og tilgroede klitter.

Vi kan begynde at få en idé om vigtigheden af ​​Wales 'klithabitater ved at overveje det høje niveau af bevarelsesbetegnelser. Af de 56 klitanlæg i Wales, der besætter ca. 8000 hektar, er 31 SSSI'er, 6 er SAC'er og 9 er nationale naturreservater. Disse klit-systemer understøtter adskillige arter, der er helt afhængige af banebrydende levesteder skabt af skiftende sand: 439 vaskulære planter, 171 bryophytes, 66 lav, 289 svampe og 500 (i det mindste) hvirvelløse arter.

Hvad kan vi gøre ved det?

Testede og testede ledelsesteknikker til foryngelse af klitter inkluderer såkaldt 'strandnæring' (indføring af sand fra andre strande og dumpning eller pumpning af det, hvor det er nødvendigt), kontrol med græsning og krat, dyb pløjning og stripping af vegeteret græs for at eksponere sand nedenunder. Mere dramatiske indgreb, der i stigende grad anvendes både i Wales og på det europæiske fastland (især i Holland), inkluderer reaktivering ved hjælp af mekaniske "blowouts" - skålformede huler, der naturligt kan oprettes, når vinden er stærk nok til at skrue ud af klitterne og så mobilisere sandet. Brug af gravemaskiner og lastbiler til at fjerne tilgroet græs til at eksponere blottet sand har vist sig at være meget vellykket i Holland,og nu udføres en lignende ordning ved Kenfig National Nature Reserve, hvor klitterne er blevet så tilgroede med krat, at de truer overlevelsen af ​​sjældne arter, blandt hvilke Fen Orchid er kendt.(Liparis loeselii). Hvis det lykkes, håber man, at den samme metode kan anvendes i andre klitanlæg omkring Wales kyst, der også understøtter sjældne og specialiserede planter, insekter og dyr.

Nedenfor: Green Tiger Beetle bor i vores klitter og har brug for blottet sand for at overleve. Billede: Mike McCabe NRW
Tigerbille lever i klitter

Kenfig National Nature Reserve i Wales er den sidste grænse for Fen Orchid, som næsten er forsvundet fra mange af sine andre steder i Storbritannien - overvejende i fænderne i East Anglia. Det var kendt fra 8 kystnære steder i Wales, men er nu gået tabt fra 7 af dem. Antallet af registrerede planter ved Kenfig er faldet støt fra omkring 10.000 i begyndelsen af ​​1980'erne til kun 159 i 2010. På Kenfig vokser denne lille orkidé i klitbukserne - flade områder mellem klitter, der er nedsænket i regnvand om vinteren og forbliver fugtigt hele året. Selvom der er masser af egnede klitslacks ved Kenfig NNR, bliver de forgroede med planter, der konkurrerer med Fen Orchid.

En anden faktor, der er nødvendig for denne orkidés livsstrategi, mangler nu i Kenfig: nydannede klitter og klitslacks. Fen Orchid er en pioner, der trives med forstyrrelser, og den kan hurtigt kolonisere nye slacks. De eneste helt nye kolonier af Fen Orchids findes i nydannede klitbukser, og det ser ud til, at de områder, der er blottet sand der, er en afgørende faktor for nye plantes succes.

Fen-orkidéen er sandsynligvis den bedst kendte af de arter, der er truet af manglen på pionerhabitater i vores klit-systemer, men der er masser af andre, der på samme måde er truet det foreslåede interventionsprogram i nogle af vores klittersystemer er et spørgsmål om liv eller død for mange af dem. Målet er at genoprette en balance i vores klittersystemer, så der er mindst 10% blottet sand og mindst 30% pionerhabitater.

Nedenfor: Den mandlige Green Tiger Beetle bruger sine kæber til at holde fast i sin ægtefælle under parringsprocessen. Billede Mike McCabe NRW.
Grøn tigerbagler parring

En af de skæve skabninger, der bebor vores klitter er Green Tiger Beetle (Cicindela campestris). Som en anden art, der foretrækker bar jord, vil det helt sikkert drage fordel af foryngelsen af ​​klitterne for at give mere bare sandede steder, hvor den kan leve og jage. Denne lyse iriserende grønne bille er en frygtindgydende og smidig rovdyr med lange ben såvel som stærke kæber med flere tænder; den kan bevæge sig med bemærkelsesværdig hastighed på jorden for at fange sit bytte - larver, myrer og andre små hvirvelløse dyr inden for rækkevidde. Denne bille foretrækker ikke at flyve og vil kun tage af, hvis den er forstyrret, og selv da flyver den kun en kort afstand - igen med stor hastighed.

Green Tiger Beetles yngler om sommeren og lægger deres æg separat i små burrows. Når de klækkes, forbliver larverne i hulen i løbet af deres første vinter; der venter de på intetanende insekter at falde i deres hule. Larverne griber deres bytte med kæber lige så vildt som de voksne biller. Efterhånden som de vokser, skal larverne forstørre deres huler for at imødekomme deres stigende størrelse og fælde deres skind tre gange under processen.

Nedenfor: En Green Tiger Beetle larve i sin 'hule'. Billede Mike McCabe NRW.
Grøn tiger Beetle Larva

Hold øje med disse fascinerende små skabninger i de bare sandede dele af vores klitanlæg. Bare jord varmes hurtigt op, og jo varmere Green Tiger Beetle er, desto bedre er det ved at køre for at fange sin mad. Hvis du vælger en af ​​disse små perler af biller for at inspicere den nærmere, kan du godt finde ud af, hvor effektive dens kæber er: det kan give dig en ganske kraftig 'nip' - du er blevet advaret!

De bedste naturreservater i Sand Dune i Wales inkluderer:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (Ynys Las dunes)

Morfa Dyffryn NNR

Morfa Harlech

Newborough Warren NNR