Arbutus unedo, Strawberry Tree: identifikation, distribution, habitat

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Orden: Ericales - Familie: Ericaceae

Arbutus unedo med modne frugter

Dette eksotisk udseende stedsegrønne medlem af Heath-familien kan vokse til en højde på 12 meter. Med sine blanke stedsegrønne blade og enten blomster eller frugter (undertiden begge) til stede i hver måned af året er Strawberry Tree let at genkende.

Arbutus unedo

Beskrivelse

De kortstænglede blade af denne meget forgrenede træagtige plante er hårløse, blanke grønne, ovale og let fortandede. Bagagerum og grene er brune med rødlige nuancer mod de voksende spidser.

Bi på blomster af Arbutus unedo

Typisk for medlemmer af Ericaceae er de hængende blomster klokkelignende; de er typisk 8 mm lange og 5 mm i diameter, undertiden hvide, men oftere farvet med rød, lyserød eller grøn. Lugter som honning, blomsterne er særligt attraktive for bier, herunder honningbier. Frugter af jordbærtræet starter grønt, men bliver orange og til sidst rødt; de ser lidt ud som deres jordnære navnebrødre, men i stedet for frø på overfladen er der pyramideformede udvækst over de sfæriske frugter. Når de er fuldt modne, smager de ganske behageligt (men ikke meget som jordbær), dog med et strejf af bitterhed.

Fordeling

Arbutus unedo er hjemmehørende i Middelhavsområdet, rigelig i vest. Vi ser masser af jordbærtræer i det sydlige Portugal, hvor de vokser vilde i bakkerne omkring Monchique i Algarve-regionen og i Alantejo længere nordpå.

Arbutus unedo, nærbillede af frugt

Habitat

Jordbærtræet findes oftest på fattige jordarter i maquis-levesteder, men lejlighedsvis kan planter ses på skovkanter og omkring markkanter, generelt på højere grund langt væk fra kysten.

Blooming Times

Arbutus unedo producerer sine blomster mellem oktober og april.

Blomster af jordbærtræet, Arbutus unedo

Anvendelser

Selvom frugterne af Arbutus unedo ikke smager nogen steder nær så pænt, som de ser ud (de ligner lidt litchi), bruger portugiserne dem til at fremstille Aguardente de Medronhos, en brandy-lignende alkoholholdig drik, der undertiden bare kaldes Medronho.

Strawberry Tree's træ kan bruges til at fremstille trækul af høj kvalitet.

Etymologi

Arbutus , slægtsnavnet, er simpelthen det latinske navn for denne slags træ. Den specifikke epitel til unedo kommer også fra latin og betyder 'spis kun en' - en henvisning til den ret bitre smag af frugterne, som når de spises rå, ikke er for mange menneskers smag.

Lignende arter

Arbutus andrachne , det østlige jordbærtræ, findes på Kreta og dele af det østlige Middelhav. Blomsterne er oprejst snarere end hængende, og træets papirbark er orange-rød og skræller af i strimler.

Alle fotografier, der er vist på denne side, blev taget i Algarve-regionen i det sydlige Portugal tæt på Monchique.


Vi håber, at du har fundet disse oplysninger nyttige. I så fald er vi sikre på, at du også vil nyde vores bøger om Algarve dyreliv og vilde blomster. Køb dem online her ...