Ruscus aculeatus, Butcher's Broom

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Orden: Asparagales - Familie: Asparagaceae

Ruscus aculeatus, Butcher's Broom, Portugal

Ovenfor: Slagerkost i skov i Algarve-regionen i Portugal.

En flerårig stedsegrøn busk, Butcher's Broom er en meget mærkelig plante, og ikke hvad den i første omgang kan synes at være. Til at begynde med er de store stikkende 'blade' slet ikke rigtig blade; de er faktisk flade grene, der kaldes kladoder (eller undertiden som kladofyler), men de udfører den samme funktion som blade gør på andre planter. Der er også meget små ægte blade i bunden af ​​hver kladode, men du skal se meget nøje for at se dem overhovedet. Stænglerne og kladoderne er grønne, og de bidrager begge til fotosyntese. Så dette er en næsten bladløs plante, og ved første øjekast tror du måske også, at den er blomsterfri, men se nøje på midten af ​​kladoderne, og du vil se, at nogle af dem har små blomster, der vokser der.De dejlige røde bær, der klamrer sig til midten af ​​en lille del af kladoderne, er frugterne af de kvindelige blomster. Ofte kan du finde blomster og bær på den samme plante, og det er altid på en kvindelig plante, fordi Butcher's Broom er todags: den producerer mandlige og kvindelige blomster på separate planter. Vær derfor ikke overrasket, hvis du også kommer på tværs af planter uden bær overhovedet, da det sandsynligvis er mandlige planter.

Beskrivelse

Dette er en så markant plante, at detaljeret beskrivelse næppe er nødvendig til identifikationsformål; du vil vide det med det samme, når du støder på det (ved synet, helst, men hvis skoven er mørk, måske først ved følelse!). De ovale kladoder er typisk 1,5 cm tværs og 2,5 cm lange, hver ender i en skarp rygsøjle. Med tre kronblade og tre bægerblade er hver af de grønhvide blomster 3-5 mm på tværs, og når de er fuldvoksne, er de frugtbærende bær ca. 1 cm.

Fordeling

Indfødt i Storbritannien og Irland, hvor det er den eneste monocot busk, er Butcher's Broom mest almindelig i det sydlige England og Syd Wales, men det findes ofte så langt nord som det centrale Skotland. Ruscus aesculus er mest almindelig i Middelhavslandene, herunder det nordlige Afrika, og findes også i de fleste centraleuropæiske lande.

Habitat

Butcher's Broom klarer sig godt i dårlige, tørre jorder under tørkeforhold, og på trods af at det producerer store, saftige frugter, er det bemærkelsesværdigt tolerant over for skygge. Frøproduktion, distribution og spiring rapporteres at være meget begrænset, og formering er hovedsagelig afhængig af vegetativ spredning via dets stive jordstængler. Denne spændende plante producerer sine små blege blomster fra september og fremefter, og de er helt åbne tidligt på nytår. Hold øje med (tæt!) For dem fra januar til slutningen af ​​april. Grønne bær erstatter de kvindelige blomster og svulmer op gennem sommeren, inden de bliver lyse røde om efteråret. Bærene fortsætter til det følgende forår, men det antages, at kun få af dem spredes for at producere nye planter. Heldigvis er det få dyr, der nyder at spise Butcher's Broom, så planter behøver ikke udskiftes meget ofte.(Hermafrodite former forRuscus aesculus er blevet dyrket, så når du køber en ung plante fra en planteskole, kan du være sikker på at have de farverige bær, når planten modnes.)

Ruscus aculeatus, Butcher's Broom, Portugal

Ovenfor: Butcher's Broom, det sydlige England, med modne bær på nogle kladoder og kvindelige blomster på andre

Næsten altid i skovområder, men lejlighedsvis i godt skyggefulde hegn, kan Butcher's Broom vokse til en meters højde, men de fleste planter er 50 til 80 cm høje - knæhøjde. Derfor er et af dets andre almindelige navne Knee Holly. Av! Disse punkter er virkelig skarpe.

Ruscus aculeatus, Butcher's Broom

Ovenfor: De små blomster af Butcher's Broom vokser fra steder nær centrum af et lille mindretal af kladoderne.

Anvendelser

Klaser af grene af denne hårde plante blev bundet i klaser for at fremstille kost, som slagtere skrubbede deres huggeblokke med - selvfølgelig det almindelige navn. Tidligere er forskellige medicinske egenskaber blevet tilskrevet planter af Ruscus- slægten, hvoraf seks vides at forekomme i Europa. Videnskabelig undersøgelse har siden vist, at Butcher's Broom faktisk indeholder nyttige biokemiske komponenter, herunder høje koncentrationer af steroide saponiner, især i rødderne og jordstænglerne, samt anthocyniner, der kan bruges til kræftbehandling.

Moden bær af Ruscus aculeatus, Butcher's Broom

Anerkendelser

Denne side indeholder billeder, der er venligt bidraget med Simon Harding.