Aesculus hippocastaneum, hestekastanje, identifikationsvejledning

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familie: Hippocastanaceae

Hestekastanje træ

Disse fantastiske træer, der er hjemmehørende i det nordlige Grækenland, blev introduceret til Storbritannien fra Tyrkiet i det 17. århundrede. Det bløde tømmer af hestekastanjetræer bruges ikke meget, men hestekastanjens skinnende mahogni-brune frugter værdsættes af børn og bruges til at spille 'conkers' - en tradition på mindst 200 år gammel. Disse nødder, der udvikler sig i spiny tilfælde, er modne i september og oktober ('conker' sæsonen).

Hestekastanje træer, der vokser i det fri, kan nå en højde på 35 meter, men desværre har sygdommen i de senere år forårsaget 'tilbageslag' af mange af vores fineste gamle hestekastanjer.

Bark af et gammelt hestekastanje-træ

Barken på et modent hestekastanje-træ ligner meget en sycamore, men bagagerummet er ofte dybere riflet som i eksemplet vist nedenfor.

Om vinteren og det tidlige forår udvikler hestekastanje knopper og svulmer op. Almindeligvis omtalt som 'klæbrig knopper', de er ekstremt klæbrige - en funktion, der hjælper med at forhindre skader fra små insekter, hvoraf mange bliver fanget på den limede overflade af knopperne. De karakteristiske palatblade har normalt fem eller syv foldere

Sticky knopper af hestekastanje

Sticky knopper om foråret

Hestekastanje blade

Unge blade

Blomst af hestekastanje-træet

Aesculus hippocastaneum blomstrer

Conkers i deres stikkende sager

Hestekastanjetræer er mindre rigelige i naturen i Wales og det vestlige England, end de er i det sydøstlige England, men i byens haver og parker i hele Storbritannien og Irland er disse imponerende træer blevet plantet for deres smukke former og farverige blomsterdekorationer om foråret.

Du kan se mange conker træer i den øvre Severn-dal, hvor mange af de fineste gamle træer er bekvemt tæt på byer og landsbyer. Jorden under dem er meget trampet af unge fødder i conker-sæsonen.

Hybrid Aesculus x carnea

En beslægtet nordamerikansk art har røde blomster; dens blanke nødder, der kigger fra splittede, spiny sager, har fået det kaldenavnet Buck-eyes. Lyserøde og rødblomstrede hestekastanje træer set i Storbritannien og Irland er hybrider mellem 'vores' hestekastanje og bukkeøjne.

Der er mange dyrkede varianter af dette populære ornamentaltræ, herunder Aesculus x carnea , en frugtbar hybrid, der ikke vokser så høj som den hvidblomstrede sort. Som det videnskabelige navn antyder, har dette særlige træ en lys rød blomst.

Blomstring af Aesculus x carnea

Blomstring af Aesculus x carnea

Svampe forbundet med hestekastanje træer

Dette er en anden af ​​den håndfuld almindelige løvfældende løvtræer, der hovedsagelig danner arbuskulær mycorrhizal (AM) tilknytning til svampe, og i Storbritannien og Irland har de ingen kendte ectomycorrhizal (EM) partnere. Beslagsvampe såsom Dryads Saddle beslagsvampe , Polyporus squamosus og Beefsteak Fungus ( Fistulina hepatica) findes undertiden på gamle hestekastanje træer.