Castanea sativa, Sweet Chestnut, identifikationsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familie: Betulaceae

Castanea sativa - Sød kastanjetræ

Romerne bragte sandsynligvis søde kastanjetræer (også kendt som spanske kastanjetræer) til Storbritannien, og i det sydlige England og Wales, hvor klimaet er varmt nok til, at selvsåede frø kan spire, er disse statelige træer blevet naturaliseret i naturen; andetsteds plantes de i parker og store haver for deres prydværdi snarere mere end for frugterne, som er populære ved juletid.

Træet fra kastanjetræer bruges stadig nogle gange til hegn, hovedsageligt på småbedrifter, og kastanjeskovskud er en traditionel kilde til stænger til humleopdræt.

Bark af et modent søtt kastanjetræ

Om vinteren er det slet ikke let at skelne en ung sødkastanje fra mange af de andre træer og unge træer i blandet skov (selvom de faldne blade er langsomme til at henfalde og er ret karakteristiske ... men hvilket træ faldt de fra ?), fordi barken ikke har nogen åbenlyse diskriminerende træk, før træet er mindst tyve år gammelt, når de første overfladesprækker begynder at dukke op.

Der er dog ikke noget sådant problem med modne søde kastanjetræer; barken er ekstremt fibrøs og splittes i et spiralmønster omkring træstammen.

Ancient Sweet Chestnut træer har store kufferter med dybe sprækker. Deres grene spredes vidt og undertiden ned næsten til jordoverfladen, hvilket giver vidunderligt husly for dyr og mennesker under kraftige regnvejr.

Blade af det søde kastanjetræ

Blade af den søde kastanje

Blomster af det søde kastanjetræ

Mandlige og kvindelige blomster

Frø tilfælde af Sweet Chestnut træet

Stikkende frø tilfælde

Frugter af det søde kastanjetræ

Søde kastanjefrugter

Lange (mandlige) catkins vises i forsommeren, og senere udvikler frugterne sig fra de kvindelige blomster.

Nødderne, der er beskyttet inde i pigge skovle, modnes sidst på efteråret og er bedst i december. (Stegkastanjer er traditionelt forbundet med pejse og kalkunfyldning ved juletid.)

Svampe forbundet med søde kastanjetræer

Selvom Sweet Chestnut siges at være et ectomycorrhizaltræ, synes kun få af de tilknyttede svampe fra dets oprindelige lande at have valgt at slutte sig til det i Storbritannien og Irland. Der er dog masser af bladkuldsvampe, der kan ses under søde kastanjer samt nogle få svampe, der synes at være særligt delvise for dets bark og træ.

Fistulina hepatica

En af beslagsvampene, der ofte ses på søde kastanjer (selvom de er endnu hyppigere på egetræer), hovedsageligt på stående træer, men også lejlighedsvis på faldne kufferter, er Beefsteak Fungus, Fistulina hepatica (ovenfor). Denne slående beslagsvamp lever af det døde kernetræ, og måske strengt bør det klassificeres som saprofytisk snarere end parasitisk.