Juniperus communis, Common Juniper, identifikationsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Pinopsida - Orden: Pinales - Familie: Cupressaceae

Juniperus communis - Almindelig enebær

En af kun tre nåletræer, der er hjemmehørende i Storbritannien, Common Juniper Juniperus communis er et lille stedsegrønt træ (ofte ikke mere end en busk), der er meget svært at identificere ud fra sin form; Dette skyldes, at enebærens voksende vane i høj grad er påvirket af dens placering. I udsatte kystnære levesteder krammer de jorden og spredes vandret og aldrig over 0,5 meter i højden. På beskyttede steder kan træerne nå en højde på 10 meter og lejlighedsvis mere. Enebær er langsomt voksende træer og kan leve i op til 200 år.

Enebær af kridt nedad

Enebærene vist ovenfor er på skrånende kridt nedad i det sydlige England.

Mandlige blomster af almindelig enebær

De gule hankegler (mandlige blomster), som set ovenfor, vises om foråret og vokser på separate planter fra de kvindelige kegler. Træer med dette kendetegn kaldes 'tospidset'.

Kvindelige kegler af almindelig enebær

De sfæriske kvindelige blomster (strengt taget de er kegler) er oprindeligt grønne, men da de modnes langsomt over en periode på 18 måneder, bliver de purpurblå og ligner meget modne bær. Bestøvning sker ved, at vinden blæser pollen fra mandlige træer på keglerne af kvindelige træer. Hver kvindelig kegle har (normalt) tre skalaer, der hver dækker et frø.

Anvendelser

Enebær er af begrænset værdi som strukturelt træ på grund af sin lille størrelse og ofte forvrængede kufferter og grene, men træet, når det skæres, har en behagelig og langvarig lugt og tjener derfor som et pot-pouri-alternativ. Den tætte og stikkende natur af enebærbuske og træer gør dem til attraktive indlejringssteder for små fugle, mens de modne bær spises af større fugle, herunder sangtroster, mistetroster og ringmuslinger. Dette er fødevareplanten af ​​flere slags møll, herunder Juniper Pug Moth og Juniper Carpet Moth.

Mest berømt bruges måske enebær som smagsstof ved fremstilling af gin. Et nedsættende navn for denne ånd er 'mødres ruin', og det er ikke fordi kvinder, der drikker for meget gin, opfører sig dårligt eller bliver alkoholiske (skønt det kan ske), men snarere fordi olie fra bærene, som blev brugt til at behandle åndedræts- og fordøjelsessystemet. lidelser, blev taget af (eller givet til!) kvinder i troen på, at det kunne afslutte uønskede graviditeter ved at forårsage abort. At spise enebær har været kendt for at få kvæg til at afbryde, så der kan være noget stof i historien om 'mødrenes ruin'.